L’interleukine 2 (IL-2) est une cytokine qui possède des fonctions très variées au sein du système immunitaire. Elle a été découverte en 1976 et il a été démontré à cette époque qu’elle agissait comme facteur de croissance des lymphocytes T. A l’heure actuelle, on sait que cette cytokine est impliquée dans de nombreux processus cellulaires qui permettent de déclencher les mécanismes de défense et de tolérance immunitaires.

Fonctions de l’interleukine 2

L’interleukine 2 joue un rôle essentiel dans la réponse aux infections et aux processus tumoraux. Elle est sécrétée en grandes quantités par certaines cellules comme les lymphocytes T, les Natural Killer ou encore les cellules dendritiques lorsque celles-ci ont été activées suite à l’identification d’un agent potentiellement néfaste pour l’organisme. La sécrétion de cette cytokine déclenche à son tour la prolifération et l’activation d’autres cellules de l’immunité, ce qui permet de mettre en place une réponse efficace face aux microbes ou aux cellules cancéreuses. L’IL-2 est également essentielle à la différenciation des lymphocytes T mémoire, qui aident l’organisme à réagir plus rapidement lorsqu’il est à nouveau en contact avec un antigène spécifique.

Il convient de souligner que cette cytokine, en plus d’activer les lymphocytes T, permet aussi d’éviter que l’action de ces derniers n’échappe à tout contrôle. En effet, elle est capable d’induire la différenciation des lymphocytes T régulateurs, qui inhibent l’activité des lymphocytes T effecteurs. De plus, elle encourage la tolérance immunitaire face aux antigènes du soi, ce qui permet d’éviter l’apparition de maladies auto-immunes.

En résumé, l’interleukine 2 joue un rôle très important dans la défense, la régulation et l’homéostasie du système immunitaire. En Micro-Immunothérapie, elle est utilisée en dilutions variables selon que l’on souhaite stimuler, moduler ou freiner son activité biologique dans le cadre d’une maladie spécifique.

Bibliographie

  1. Gaffen SL, Liu KD. Overview of interleukin-2 function, production and clinical applications. Cytokine. 2004 Nov 7;28(3):109-23.
  2. Liao W, Lin JX, Leonard WJ. IL-2 family cytokines: new insights into the complex roles of IL-2 as a broad regulator of T helper cell differentiation. Curr Opin Immunol. 2011 Oct;23(5):598-604.

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